エクアドル・ヤスニ国立公園について①

アマゾンの石油漏れ跡地の写真(筆者撮影)

最近自分が大学院時代に書いた論文を整理整頓しようと思いまして,修士1年目に書いた論文から順番に読み返してみました。

最初のセメスターに「International Environmental Law and Politics」(国際環境法と政治)というコースをとり、ファイナルプロジェクトとして取り組んだのが題名のヤスニ国立公園についてでした。久しぶりの投稿なわけですが,最近ヤスニ国立公園についてのニュースをいくつか耳にしたので,これについて一筆とろうと思い立ったわけです。長くなりそうなのでいくつかに分けて投稿しようかと思います。以前の「自己紹介」の記事にもちらっと書きましたので、未読ならそちらも遠慮なく!

南米のアマゾンはご存知の通り複数ヶ国にまたがるとてつもなく大きな熱帯雨林なわけですが,その国のうちの一つがエクアドル共和国です。私は大学時代にエクアドルに半年間留学してて,その時にAmazonia Ecuatoriana(エクアドルのアマゾン)というクラスをとったことをきっかけに,アマゾンに興味を持ち始めました。このクラスの一環で,エクアドルの様々な識者の講演を聞く機会があって,その時にヤスニ国立公園のことを知ったのです。

ヤスニ国立公園は,エクアドル国内の南東に位置し,アマゾンの一部です。手付かずの自然なので,地球の他の地域では見つけることができない,いわゆるEndemic Species(その土地にしか住まない種)がたくさん見られます。エクアドルの土地は、世界の陸面積のわずか0.2%しか占めていませんが、世界中の現在発見されている植物種の10%がこの小さな土地に生息していると言われています。また、アマゾンには1エーカーあたりに100種類の樹の種があると言われ、これは北米の20種、中米の40種(それぞれ1エーカーあたり)をはるかに上回る種の数です。ヤスニ国立公園ももちろん例外ではなく、世界のどこよりも生物多様性が高い地域とされ、同じくエクアドル領域にあるガラパゴス諸島とともに、UNESCOの世界遺産(生物圏保存地域)に認定されています。

Image courtesy of Intercambioclimatico.com

ということで,非常に生物多様性が高く,人間が足を踏み入れずにそのままで後世に残したいような場所なわけですが,何とこのヤスニ国立公園に地下には大量の石油が埋まってることがわかってしまったのです。石油がとれるということは,それを輸出することで大量の利益が見込めます。実はアマゾンと石油の関係はヤスニ国立公園に始まったものではありません。

Image courtesy of Globalpatriot.com

エクアドル北東部の熱帯雨林の地下にも同じように石油が眠っていました。アメリカの石油会社・テキサコ(後にシェヴロンが吸収合併)がこの石油に目をつけ,油井開発を始めたのが1960年代。当時はエクアドル政府もその地域に昔ながらの生活様式で暮らす住民にも,これが何を意味しているのかは完全に理解できていなかったに違いありません。しかし設立以来半世紀もの経験があるテキサコを信頼し,油井開発をゆだねた結果,テキサコは環境に関する法令を無視し,コスト削減のために環境を犠牲にしました。28年間もの間このような法令違反を続けた結果,この地域は「熱帯雨林のチェルノブイリ」と呼ばれるような死の森となってしまったのです。未だに石油によって汚染されたこの地域では,生まれながらの奇形児,癌などの健康被害が多発しているようです(この事件の詳しい経緯などはこちらのサイトなどを参照)。

本題のヤスニ国立公園について触れませんでしたが,長くなってもアレなので今回はここまで。続きは今度書きます。

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2 responses to “エクアドル・ヤスニ国立公園について①

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